Elaine Cardenas

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Mejoras en la eficiencia de energía mejoran la vida con discapacidad en Merced

Elaine Cardenas pasó la mayor parte de su vida en la fuerza laboral. Trabajó en servicio al cliente durante 30 años y eventualmente abrió su propio negocio—una tienda de dulces—en Florida durante 8 años. Elaine incluso pasó tiempo en la industria de salud, proporcionado servicios de cuidado a la salud en el hogar, todo mientras criaba a su hija e hijo.

Pero ahora, su vida cotidiana es mucho más diferente de lo que solía ser.

Elaine tiene 60 años de edad, nació en Turlock, California y pasó su niñez en la cercana ciudad de Livingston. Después de vivir en Florida por más de 10 años, Elaine regresó al valle central en 1994 y ahora reside en Merced.

En 2010, Elaine se enfermó. Su condición empeoró gradualmente con los años y ahora ella vive con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), artritis, alta presión arterial, e insuficiencia cardíaca congestiva. Ella utiliza un tanque de oxígeno el cual le ayuda a respirar y un scooter eléctrico para ayudarle a trasladarse.

“No hay mucho que pueda hacer debido a que estoy con oxígeno 24/7”, dice Elaine sobre de su vida cotidiana. “Salgo de casa para citas y exámenes médicos. También salgo a comprar comida e ir al parque con mis nietos. Pero la mayoría del tiempo, estoy aquí en casa.

Pasando muchas horas en casa, Elaine necesitaba que su casa fuese eficiente en la energía y estuviera en la mejor condición posible. Y definitivamente la casa tenía algunos problemas, así que se comunicó con la Agencia de Acción Comunitaria del Condado de Merced (conocida por sus siglas en inglés, “Merced County Community Action Agency”).

“Llevo 13 años en esta casa “, dice Elaine. “Necesitaba algunas mejoras”.

La Agencia de Acción Comunitaria asiste a familias calificadas en bajos ingresos a pagar facturas de servicios públicos, instalar mejoras para la eficiencia energética y hacer reparaciones menores al hogar, todo sin costo alguno. Las familias pueden calificar para una amplia gama de cosas, dependiendo en lo que la Agencia identifica al ver la propiedad.

Elaine se conectó con la Agencia de Acción Comunitaria hace cuatro años cuando necesitó ayuda para pagar su factura de electricidad y la Agencia le ayudó con sus pagos.

Ella permaneció en contacto con la organización y continuó participando en diferentes programas ofrecidos por la Agencia de Acción Comunitaria.

Pero no fue hasta finales del 2017 cuando la refirieron al departamento de climatización. Como proveedor del Programa de Asistencia a Hogares de Bajos Ingresos (LIHEP por sus siglas en inglés), la Agencia de Acción Comunitaria recibe fondos federales para administrar dicho programa en el Valle Central.

LIHEAP hace un gran trabajo, pero más Californianos de los que el programa ha sido capaz de alcanzar necesitan este tipo de ayuda. Afortunadamente, California ahora ayudada a miles de familias adicionales con su Programa de Climatización de Bajos Ingresos (LIWP por sus siglas en inglés), el cual tiene programas para viviendas unifamiliares como la de Elaine, o viviendas multifamiliares como los complejos de apartamentos.

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El financiamiento para LIWP proviene de Inversiones Climáticas en California, un programa estatal que pone miles de millones de dólares provenientes del mercado de emisiones de carbono, cifras pagadas por los que contaminan conforme a las leyes del clima y de energía limpia, a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, fortalecer la economía y mejorar la salud pública y el medio ambiente, con énfasis en las comunidades desfavorecidas. Tomados en conjunto, LIHEAP y LIWP ayudan a un gran número de Californianos de bajos ingresos a ahorrar dinero y energía, reduciendo la contaminación atmosférica para todos y ayudando a combatir el cambio climático.

Después de cumplir con ciertos requisitos de ingresos (basadas en el número de personas en el hogar y el ingreso bruto), Elaine calificó para varias mejoras de eficiencia energética en su casa.

En total, Elaine calificó para más de una docena de mejoras, incluyendo reparaciones de puertas, un agujero de acceso climatizado, aireadores de grifos, protectores de sobrevoltaje, grifos termostáticos de ducha, el reemplazo del calentador de agua o boiler, el aislamiento térmico del techo, y una nueva lavadora—por sólo nombrar algunos de estos.

Pero Elaine dijo que la mejora más útil fueron las cuatro ventanas viejas reemplazadas con nuevas ventanas más eficientes en consumo energía.

Nuevas ventanas eficientes en consumo energía hacen la casa de Elaine menos susceptible a corrientes de aire y le ayudan a gastar menos en calefacción y aire acondicionado.

“Tenía ventanas que debían ser reemplazadas porque el viento filtraba durante el invierno”, dice Elaine. “Eran ventanas viejas. No se podían abrir. No podían pararse y necesitaban palos para mantenerlas arriba”.

“El aire fresco entraba a través de la ventana en mi habitación”, continuó. “Terminaba enfermándome y solía tener que ir al hospital para ser tratada por neumonía. Fue una gran bendición el tener nuevas ventanas instaladas”.

Las ventanas nuevas son aisladas y de doble panel. En el Valle Central, donde hace calor en el verano y frío en el invierno, esto hizo una gran diferencia en las facturas eléctricas de Elaine. Ella vio ahorros del 30 a 40 por ciento.

 

 

El programa también instaló nuevas mejoras en el baño, sustituyendo el inodoro y la cabeza de ducha, y ayudando a Elaine para convertirlo en un baño accesible y adecuado para su discapacidad, además de más eficiente en el uso de energía.

La instalación tomo tres días para completarse, pero la espera valió la pena pues el resultado final dejó a Elaine en éxtasis sobre las mejoras a su casa. “Me causo cosquilleos de emoción”, dice ella.

Elaine dice que si no fuera por la Agencia de Acción Comunitaria, ella no sabe si hubiera conseguido reemplazar las cosas que se reemplazaron.

Elaine aconseja a todos en el Condado de Merced el asistir a la Agencia de Acción Comunitaria si necesitan ayuda. “Usted puede ser de bajos ingresos o de clase media, y ellos le ayudarán dependiendo de sus necesidades”, dice Elaine. “Siempre han sido muy serviciales, y si no pueden ayudarle, le enviarán a alguien más que pueda hacerlo o alguien menos costoso. Pero recibirá ayuda. Son buenas personas. Es un lugar muy bueno.

Y con una preocupación menos sobre ella, Elaine espera que esto le permita la cosa que más quiere hacer—pasar más tiempo con sus dos nietos en el parque.