Ricardo Barth II

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Adquiriendo habilidades laborales al usar árboles para crear un "collar de esmeraldas" por todo el Condado de Los Ángeles.

Un niño criado cerca del parque Whittier Narrows Park en South El Monte extiende 1400 acres y está ubicado cerca de East Los Ángeles. Ahí uno puede pasar las tardes del verano pescando en el rio de San Gabriel. Esta abastecido con róbalo y trucha.

Whittier Narrows, una parte importante de la Cuenca de Los Ángeles, corre junto al lado de la confluencia de dos ríos grandes, el Rio Hondo y el Rio San Gabriel. En medio de una de las zonas urbanas más pobladas de la nación, el parque también corre a lo largo de dos autopistas masivas que contribuyen a una de las zonas afectadas por la peor contaminación de aire en los Estados Unidos y la más alta concentración de emisiones de gases de efecto invernadero.

Hace tiempo la sombra de sicamores grandes ayudaban reducir el ruido de la autopista, pero la sequía extrema de California debilito a los árboles y ahora casi todos están muriendo a causa de los ataques de un escarabajo asiático invasivo. El condado ha perdido 20,000 árboles o más como resultado de la sequía, con 14,000 árboles muertos en los parques de Los Ángeles a partir del 2015.

Ahora la política sobre el cambio climático en California ha comenzado a dar esperanza a estos parques y prospectos de trabajo para jóvenes y adolescentes en riesgo.

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Los arboles vivos producen oxígeno, absorben carbono, ayudan con el escurrimiento de aguas pluviales y proporcionan un amortiguador de la autopista para los niños que vienen a jugar tal como para los adultos mayores que jardinean en el jardín comunitario del parque.

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Ricardo y el personal de Amigos de los Rios les enseñan a voluntarias de las Girl Scouts como plantar árboles.

Hoy, el aire suelta una neblina fina que es la primera humedad que llega a esta zona durante el verano. Es un buen augurio tal vez debido a que 30 personas de elevada escolar y adultos jóvenes salen a participar en un evento de plantar árboles organizado y dirigido por Amigos de los Rios. Esta organización sin fines de lucro tiene la misión de plantar 230 árboles con el tiempo. Hoy, están plantando una mezcla de 20 a 25 árboles nativos y Mediterráneos: pistacho chino, robles de la costa y ciclamores Californianos pequeños. La diversidad ayuda con las tazas de resistencia y sobrevivencia.

Amigos de los Rios recibió $70,000 para apoyar su trabajo de restaurar los arboles de Whittier Narrows por medio de una subvención patrocinada por el programa de California Climate Investments. El dinero origina de fondos pagados por los que contaminan con sus emisiones de carbón bajo la ley estatal de cambio climático, AB 32, mientras otras leyes, requieren que una mayor porción de esos fondos debe apoyar proyectos que combaten el cambio climático mientras benefician californianos desfavorecidos.

California ReLeaf, una organización que convoca organizaciones comunitarias y sin fines de lucro para apoyar los bosques urbanos saludable por todo el estado, eligió a los beneficiaros de las subvenciones a través de un proceso competitivo. Amigos de los Rios se une con varios grupos como el San Gabriel Valley Conservations Corps, asociaciones sociales de nivel preparatoria, Girl Scouts y muchas otras organizaciones locales para aprovechar el manejo comunitario y el trabajo de voluntarios. Con el tiempo, Amigos de los Rios recaudaran datos para medir los beneficios de los árboles para reducir emisiones de efecto invernadero y proporcionar información adicional sobre como apoyan comunidades saludables.

Este sábado, Ricardo Barth II, un miembro de SGVCC a bordo un autobús a las 6:30 a.m. cerca de su casa ubicada en Azusa y llego a Whittier Narrows para ayudar a plantar árboles. Él no tiene auto, pero espera ahorrar sus ganancias de su trabajo con SGVCC para comprar uno.

JJ Ortega es parte consejero y parte supervisor para jóvenes en riesgo que hacen trabajo de servicios para el medio ambiente.

JJ Ortega es parte consejero y parte supervisor para jóvenes en riesgo que hacen trabajo de servicios para el medio ambiente.

Ricardo, tiene 24 años y llego al SGVCC desde un programa que ayuda a la gente encontrar trabajo en lugar de depender de asistencia del gobierno para sobrevivir. El dejo Azusa High School, pero después se graduó mientras trabajaba en otro programa del Job Corps.

“Iba bien en la escuela, pero realmente no me gustaba la escuela”, dice el, explicando que él quería hacer algo más físico.

El supervisor de Ricardo en Job Corps, Jerónimo “JJ” Ortega, dice que Job Corps se enfoca en jóvenes en riesgo que batallan en la escuela y en el trabajo, quedan desamparados, sufren de vicios y enfrentan la influencia de las pandillas notorias de la zona.

Salirse de la zona urbana densa y rodearse con plantas, árboles y fauna silvestre le ha ayudado a Ricardo encontrar un sentimiento de pertinencia que antes no tenía. “Me ha ayudado mantener una perspectiva”, Ricardo dice, explicando que durante un plazo de tiempo él se sentía frustrado con la vida. “Todo me molestaba mucho, como lo que decía la gente. Me enojaba a menudo”.

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Hoy Ricardo se mira alegre y calmado aquí en el parque, plantando árboles y construyendo una berma con su pala para capturar el agua. La sequía ha convertido el suelo a algo que parece hormigón. “Al principio estaba duro, pero luego aprende uno como hacerlo. Luego uno empieza a disfrutarlo,” Ricardo dice.

Por medio de su conexión con SGVCC él trabaja con Amigos en los sábados y durante la semana el hace trabajo de remover basura, tirar basura, y plantar árboles chicos dentro del Bosque Nacional de Ángeles donde conectan las montañas de Azusa Canyons y Mount Baldy. “Nosotros mantenemos las montañas limpias. Hacemos el mantenimiento de los senderos y limpiamos los ríos”, Ricardo dice. El encuentra panales, botellas, latas, basura, ropa, y tiene la oportunidad de ver osos y agilas calvas. Después de trabajar con el Job Corps por un año y tres meses, él ha descubierto que quiere ser guarda de parque, especialmente en las montañas de San Gabriel.

Uno de los graduados del Job Corps acaba de ser contratado como un guarda de parque por la agencia gubernamental de los E.E. U.U., Forest Service dice JJ, quien está encargado de la división de servicios del medio ambiente del Job Corps. JJ también era un joven en riesgo que se crio cerca. “Yo estaba en la cárcel juvenil. Andaba en pandillas. Pace tiempo en la cárcel. Creo que los jóvenes pueden conectar con eso”, él dice. También logro ir a la universidad, criar su hijo y alcanzar un puesto e liderazgo en SGVCC que mantuvo por ocho años.

Claire Robinson es mentor de planeadores urbanos y diseñadores jóvenes tal como jóvenes en la comunidad.

Claire Robinson es mentor de planeadores urbanos y diseñadores jóvenes tal como jóvenes en la comunidad.

JJ tiene una cabeza llena de pelo castaño rizado y parece una montaña en sus botas de trabajo bajo la sombra de un sicomoro. A su lado está parado Claire Robinson que es delgada y tiene cabello rojo que enmarcaba su rostro pálido. Ella es la autora intelectual y fuerza organizada de Amigos de los Rios.

“Note Ricardo inmediatamente un sábado”, Claire dice. “Él lo estaba gozando mucho. Él quería terminar todo y ordenar todo”. Amigos mantiene filas de palas perfectamente alineadas y mangueras enrolladas en mesas de picnic. La disciplina es rasgo clave que ambas organizaciones enfatizan.

“Ella nos ensena como plantar correctamente, cuan profundo escarbar, que tierra usar. Ella me enseno diferentes tipos de plantas. Ella sabe mucho de las plantas. Es emocionante. Realmente goza hacer su trabajo”, Ricardo dice de Claire.

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