Denny Sysaknoi

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Al borde de meterse en problemas, un joven construye una nueva vida convirtiéndose en un instalador de paneles solares.

Denny Sysaknoi creció en Fresno, en general dependiendo de sí mismo. Parecía que estaba al borde de meterse en problemas pero la creciente economía de energía limpia del estado de California le ayudó a cambiar su vida.

“Creci en un vecindario violento, y siempre habia tiroteos alrededor. Creci sin padres. Mi abuela me crió. En mi hogar nadie trabajaba”, él explica.

El hermano de Denny, un pandillero, tenía 15 años de edad cuando fue metido al penal en Oklahoma por un tiroteo en Fresno. Él todavia esta ahi. Denny también fue arrestado cuando tenía 16 por posesión de un arma de fuego no registrada. Él dijo que compró la pistola en una feria de pistolas que se llevo acabo en el Recinto Ferial de Fresno con el proposito de protegerse. Él estuvo en la cárcel por una semana y luego se le retiraron los cargos.

Ahora, Denny tiene 21 años de edad, y se encuentra en la cochera de una casa en Madera, aproximadamente 25 millas al norte de Fresno, donde acaba de terminar de instalar un sistema solar de techo. Su vida va en un rumbo muy distinto al de su hermano.

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“Quiero cambiar mi vida, salir de los problemas, terminar la escuela”, dice el, viendo hacia el piso de cemento. Tatuajes cubren sus brazos y salen un poco del cuello de su camisa, probablemente cubriendo su torso completo. Tiene un dragón en un brazo y lo que parece ser una flor de lirio o una concha de caracol en el otro. En esta época, casi todo mundo tiene un tatuaje si no dos, y Denny vestido con una camisa polo azul tiene la apariencia de un joven que se dirige a trabajar. Pero él dice que se arrepiente de los tatuajes. “La gente te juzga cuando los ven. Ellos piensan, ‘el no va al trabajo’”.

Hablando con una voz suave pero de manera abierta. “Me puede preguntar lo que sea”, dice Denny sabiendo lo difícil que puede ser indagar en un pasado doloroso. “Cuando yo era niño, me metía en muchos problemas en la escuela. Me corrieron de la escuela. Mi padre me dijo que yo nunca llegaría a ser alguien importante”.

Despues de ser detenido, Denny tomo la critica decision de ingresar en un entrenamiento vocacional para adultos jóvenes por medio de la Comisión de Oportunidades Económicas de Fresno (conocida por sus siglas en inglés, “EOC”). EOC lo mandó a un programa conocido por su nombre en inglés, “GRID Alternatives”, donde completó un entrenamiento por seis meses que lo llevó a ocupar un puesto de líder de equipo de trabajadores con una compañía del Valle Central que instala sistemas solares, conocida por su nombre en inglés, “Lifestyle Solar”.

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Denny, trabajando con su cuadrilla en Lifestyle Solar, instala un sistema solar de techo de 3kW en un hogar de bajos ingresos ubicado en Madera.

“GRID Alternatives del Valle Central” dirige equipos de voluntarios y aprendices en la instalación de sistemas eléctricos solares para familias de bajos ingresos, desde el Condado de San Joaquín en el norte hasta el Condado de Kern hacia el sur. El programa ayuda a familias ahorrar en gastos de energía mientras proporciona experiencia práctica a los trabajadores para ayudarles a encontrar empleo en la industria de tecnología verde. Los proyectos de GRID son parcialmente pagados por medio del programa conocido por sus siglas en inglés, “SASH” (el programa de Hogares Unifamiliares Asequibles Con Sistemas Solares).

Gracias a las políticas de clima y de energía limpia del estado de California, programas como SASH están creciendo, ayudando a más familias de bajos ingresos ahorrar dinero y abrir caminos a carreras para más jóvenes como Denny. Las políticas que les cobran a los que contaminan y que usan ese dinero para expandir energía limpia significan que trabajos en la industria solar y otras industrias de energía limpia crecerán considerablemente.

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Lifestyle Solar contrato a Denny en cuanto su entrenamiento de GRID término, y él ha completado 100 trabajos en dos meses y medio. Ahora gana $10 por hora, pero acaba de empezar y su sueldo aumentará en cuanto reciba más entrenamiento tecnico. El dinero es necesario, pero existe algo más acerca de su trabajo que para Denny es más importante.

Cuando él está arriba del techo, levantando paneles en su lugar junto a su equipo de trabajadores, él se enfoca en su trabajo y es rapido. Los paneles solares suben y se encajan como piezas de un rompecabezas. La instalación solar se arma rápidamente, y los muchachos trabajan juntos sin problemas.

“Es claro que me gusta ir al trabajo porque no pienso en nada más”, dice él. “En los dias cuando no voy al trabajo, o termino temprano, yo pienso… ‘Quisiera estar en el trabajo’. Comienzo a pensar en personas que ya han muerto. Comienzo a andar con amigos que no están trabajando.

“Ahora, me gusta estar alrededor de este tipo de cosas”, él dice, señalando a la cuadrill y a las familias de los propietarios de casas que estan parados junto a los paneles solares. “Me gusta hacer trabajo relacionado a instalaciones solares porque los propietarios de las casas quedan muy contentos. Se siente bien al terminar el dia.

“Si regreso a mi vecindario, es negativo”, él reflexiona. “No quiero regresar, pero siempre es algo para recordar. Mi hermano estará en el penal por 10 años. Su hijo esta creciendo sin él.” El padre de Denny cria al sobrino de Denny. Tal vez su padre está intentando de compensar por no haberlos apoyado antes, Denny dice.

Denny ahora tiene un bebe de seis meses. La madre del bebé es de Long Beach, y viven juntos en Fresno. “Lo que más quiero para mi hijo es estar ahí para él”, Dice Denny.

La gente de GRID cree en él. “Denny no se deja vencer”, dice Tom Esqueda, El Director Regional de GRID del Valle Central.

En menos de 12 horas de irse de GRID, consiguió un trabajo con Lifestyles”. (Lifestyles contrata a muchos de los voluntarios de GRID como trabajadores).

Yo le pregunto a Denny si su abuela está orgullosa de él por su trabajo en la industria solar.

“Mi abuela sabe que estoy trabajando. Ella realmente no sabe lo que es el solar”, dice él. Pero su hermano tras las rejas en Oklahoma sabe lo que es, y la vida de Denny parece ser un gran contraste a la de el. Denny habla de su hermano tiernamente y le manda dinero que gana en su nuevo trabajo. “Él me admira”, dice Denny, haciendo una pausa. Luego añade, tal vez pensando en las palabras de su padre, “No importan las circunstancias, todos podemos ser alguien importante”.

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Dejando atras una comunidad violenta y una crianza dificil, Denny tomo una decisión valiente para seguir una vocación y vida satisfactoria. El crecimiento de la industria solar de California le presento esta oportunidad.

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