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Los Apartamentos de Island Village, San Diego

Un patio sereno desmiente una escena de caos controlado en los Apartamentos de Island Village. Un equipo de seis personas de técnicos de instalación está barriendo metódicamente el complejo de apartamentos piso por piso, salón por salón y puerta a puerta. Están reemplazando aparatos y accesorios anticuados con grifos de bajo caudal y dispositivos de iluminación de bajo consumo de energía. Este trabajo convierte a los pasillos de los apartamentos en un área de preparación lleno de actividad frenética.

El equipo de trabajo BLUS que brinda a los Apartamentos de Island Village mejorías para ahorrar energía.

El equipo de trabajo BLUS que brinda a los Apartamentos de Island Village mejorías para ahorrar energía.

Ubicado al sur del centro de San Diego, en el barrio experimentando transiciones de East Village, el complejo de apartamentos necesita un poco de cuidado. Y el equipo de trabajo está allí para proporcionarlo. El proyecto de reacondicionamiento no es una versión espectacular de la reducción de las emisiones de carbono al salvar una selva, sino más bien un ejemplo clásico del ecologismo en acción.  Este proyecto ofrece una mirada instantánea de los trabajos que apoyan el medio ambiente que pueden conducir a un estilo de vida de la clase media.

Rudy Pico, supervisor superior de proyectos de la compañía Bottom Line Utilities Solutions (BLUS), conocida por sus siglas en inglés, con base en Laguna Beach, California, recorre los terrenos del complejo de apartamentos de 280 unidades a un ritmo acelerado, mientras enumera los nombres de sus tripulantes. Su papel es prestar mucha atención a docenas de pequeñas tareas que deben llevarse a cabo al final de cada día y mantener el proyecto de adaptación en el presupuesto y a tiempo. Pico se detiene el tiempo suficiente para decirles a los miembros del equipo de trabajo que se queden en la tarea, y le recuerda al reportero que se mantenga al día. “Camino hasta quince millas por día en este trabajo”, dice él.

Recita los nombres de los lugares que él y sus colegas de BLUS han completado en las últimas semanas, incluyendo trabajos recientes en Stockton, California y Studio 15 en Imperial Beach, San Diego. “Ofrecemos una serie de soluciones de eficiencia energética en todo el estado y en todo el país”, dice Pico.

Mientras tanto, el equipo de trabajo tiene que ser discreta mientras se mueven por el complejo de apartamentos. La mayoría de los inquilinos están complacidos con la instalación de nuevos electrodomésticos y también están un poco sorprendidos de que los empleados de BLUS están en las instalaciones para proporcionar un valioso servicio sin costo alguno para ellos.

Construidos en el 2003, los apartamentos de Island Village están restringidos a los inquilinos cuyos ingresos caen un 50 por ciento menos que los ingresos de la zona media de $ 79.000 al año. La organización sin fines de lucro conocida por su nombre en inglés, San Diego Community Housing Works, que proporciona viviendas asequibles para los residentes de bajos ingresos en toda el área de San Diego, administra el complejo.

“Además de nuestra misión de proporcionar viviendas a nuestra población sin hogar y veteranos en riesgo “, también intentamos tener la menor huella de carbono posible, escribe Jonathan Roper, propietario del edificio. Con el fin de lograr este objetivo, se asociaron con el Programa de Climatización para Gente de Bajos Ingresos del estado de California (LIWP).

Los 38 millones de dólares asignados a la LIWP provienen de las leyes de clima y energía limpia de California, que cobran a los que contaminan por las emisiones que ponen en nuestro aire. Por ley, el 35 por ciento de esos fondos debe destinarse a proyectos que promueven la energía limpia y la conservación de la energía en las comunidades afectadas primero y de peor manera por la contaminación, el cambio climático y el estancamiento económico. A menudo estas comunidades son comunidades de minorías. Estos proyectos mejoran la calidad de vida de los residentes, limpian el aire y crean empleos.

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Los contratistas financiados a través de LIWP instalan paneles solares, calentadores de agua solar, grifos de bajo caudal y cabezales de ducha e iluminación eficiente en energía en casas unifamiliares y apartamentos en todo el estado. Hasta ahora, las propiedades múltiples que afectan a más de 7.000 hogares se han beneficiado.

Los defensores de la energía llaman a la mejora en Island Village única porque toma en consideración las necesidades de los hogares de bajos ingresos y la necesidad de edificios más ecológicos. “Este es un programa de construcción integral que analiza la eficiencia energética y la generación de energía”, dijo Sarah Hill, Coordinadora del Programa LIWP de la Asociación de Aseguramiento de la Energía, una organización sin fines de lucro responsable de implementar el programa LIWP.

La adaptación de Island Village es el primer paso en un proceso de dos etapas diseñado para reducir significativamente la huella de carbono del edificio. Luego viene la instalación de 170 kW de sistema solar diseñado para satisfacer las necesidades energéticas del edificio. Hecho en tándem, la adaptación debería dar como resultado un ahorro de energía del 25 al 40 por ciento y una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero a lo largo de la vida del edificio, reduciendo las emisiones por 150 toneladas métricas de dióxido de carbono anualmente, explica Hill.

Un grito popular de la reciente Marcha del Clima del Pueblo fue “para cambiar todo se necesita a todos”.  En California, cada vez hay más conciencia de que las comunidades minorías que ahora representan la mayoría del estado necesitan ser incluidas. “La justicia ambiental impregna todo lo que hacemos, como ambientalistas que se centran en los edificios que albergan a los residentes de bajos ingresos”, dice Hill.

Bobby Zimmer reemplaza un accesorio ligero con un LED de bajo consumo energético.

Bobby Zimmer reemplaza un accesorio ligero con un LED de bajo consumo energético.

El equipo de BLUS es una parte de esa ecuación. Por ejemplo, la última persona contratada por BLUS, Bobby Zimmer tiene el trabajo de reemplazar las lámparas de techo con LEDs de bajo consumo energético. La tarea no es un esfuerzo pequeño, dado que va de puerta en puerta, ocho horas al día, en el transcurso de una semana laboral de más de 40 horas. Entra y sale de cada apartamento en cuestión de minutos, antes de pasar a la siguiente tarea.

Sin embargo, es obvio el entusiasmo de Zimmer para el paso rápido y los aspectos físicamente exigentes del trabajo. En lo que respecta a Zimmer, está subiendo los peldaños al éxito económico dos pasos a la vez. Hasta este punto, él había llevado a cabo una serie de trabajos sin fin que no llevaron a ninguna parte, diciendo: “Sentí que tenía que seguir con mi vida”.

Residente vitalicio de Santa Ana, estaba aún más complacido con su nueva trayectoria profesional cuando descubrió que su salario inicial era de $ 15 dólares por hora, tres dólares más que su salario anterior. En BLUS, dice que se siente como si hubiera encontrado un nuevo hogar y no sólo un trabajo. Él dice “me alegro de que soy parte de un equipo, donde la gente te trata como familia”.

Heriberto 'Beto' Soto instala un cabezal de ducha de flujo bajo, uno de los más de 280 ahora en su lugar en los Apartamentos de Island Village.

Heriberto ‘Beto’ Soto instala un cabezal de ducha de flujo bajo, uno de los más de 280 ahora en su lugar en los Apartamentos de Island Village.

Desde su perca encima de una escalera, no está muy seguro de dónde lo va a llevar este trabajo, pero él puede ver el tipo de futuro que le gustaría construir. Su colega Heriberto ‘Beto’ Soto se unió a BLUS hace unos tres años. Y durante ese tiempo, se las arregló para ahorrar suficiente dinero para comprar una casa para su esposa y su familia en el condado de Riverside.

También ha estado en el trabajo el tiempo suficiente para apreciar las implicaciones más amplias de lo que significa el proyecto de adaptación para California. Desde su punto de vista, la adaptación beneficia más que sólo a los empleados de BLUS. El equipo pertenece a una fuerza de trabajo mucho mayor que “emplea diseñadores industriales, conductores de camiones y analistas”, explica.

El resultado, si el equipo hace lo que se espera de ellos, muchas personas a lo largo de la cadena de suministro también tendrán seguridad en el empleo. “Estamos haciendo lo que se espera de nosotros y estamos ayudando a la economía de California”, dijo.

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